Das mittelalterliche Torhaus war wahrscheinlich Zeuge der ersten Aktion des englischen Bürgerkriegs
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Das mittelalterliche Torhaus war wahrscheinlich Zeuge der ersten Aktion des englischen Bürgerkriegs

Mar 17, 2023

In England wurden die Überreste eines mittelalterlichen Torhauses freigelegt, die von Kugeln übersät waren, die wahrscheinlich von den Musketen der parlamentarischen Truppen stammten, die zur allerersten Schlacht des Englischen Bürgerkriegs unterwegs waren. Laut Archäologen, die nach dem Hochgeschwindigkeitsbahnprojekt HS2 graben, könnte dies ein Beweis für die Aktion sein, die den Bürgerkrieg auslöste!

Das mit dem HS2-Projekt verbundene Wessex-Archäologieteam hat kürzlich die Ausgrabungen im historischen Coleshill Manor abgeschlossen. Während die Ausgrabung viele außergewöhnliche Schätze hervorbrachte, darunter „einen der beeindruckendsten elisabethanischen Ziergärten“, ist der jüngste Fund der Steinsockel zweier Türme eines befestigten spätmittelalterlichen Torhauses, den Archäologen als möglichen Beweis für das erste Scharmützel betrachten Englischer Bürgerkrieg müsste ganz oben stehen.

„Die Leute sagen immer, dass man in der Archäologie Gold finden möchte, aber ich denke, für viele von uns wird es immer besser sein, diesen Turm zu finden, als Gold zu finden“, erklärte Stuart Pierson, der die Ausgrabungen leitete, im Guardian. „Ich denke, es ist der Höhepunkt unserer Karriere, das zu finden, und ich glaube nicht, dass wir so etwas noch einmal finden werden.“

Spuren von Musketenkugeln am mittelalterlichen Torhaus im Coleshill Manor entdeckt. (HS2)

Der Englische Bürgerkrieg bestand aus einer Reihe von Gefechten und politischen Manövern zwischen den royalistischen Kräften Karls I. und den parlamentarischen Kräften Oliver Cromwells, auch bekannt als „Roundheads“. Sie dauerte von 1642 bis 1651 und führte zu einem kurzlebigen Sieg des Parlaments bis zur Wiederherstellung der Monarchie im Jahr 1660 unter Karl II.

Die erste aufgezeichnete Schlacht des Englischen Bürgerkriegs, die 1642 stattfand, war die Schlacht um Curdworth Bridge, die nicht weit von Coleshill Manor entfernt lag. Coleshill liegt in der Grafschaft Warwickshire, etwa 105 Meilen (169 Kilometer) nordwestlich von London. Das Tudor-Herrenhaus wurde an einem strategischen Ort neben einer Brücke über den Fluss Cole erbaut.

Das Herrenhaus gelangte in die Hände des Royalisten Simon Digby, als sein früherer Besitzer Simon de Montford 1494 wegen Hochverrats gehängt, gezogen und gevierteilt wurde Englischer Bürgerkrieg.

Luftbild der HS2-Ausgrabung von Coleshill Manor und seinem mittelalterlichen Torhaus in Warwickshire. (HS2)

Der Fund des Torhauses war für die Archäologen eine echte Überraschung, da die einzige historische Dokumentation seiner Existenz eine flüchtige Erwähnung in Aufzeichnungen aus dem 17. Jahrhundert war. Es handelte sich um ein weitaus beeindruckenderes Bauwerk, als dieser dürftige Bericht die Historiker vermuten ließ.

Das Torhaus führte wahrscheinlich zu einer Zugbrücke über einen Wassergraben. Medievalist.net berichtete, dass es sich um ein großes Steingebäude auf der Rückseite mit den Maßen 10 mal 10 Meter und zwei stark befestigten Ecktürmen handelte. Es wurde aus Quadermauerwerk mit gleichmäßig behauenen Steinblöcken errichtet. In den 1650er Jahren wurde es nicht mehr genutzt und Ende des 17. Jahrhunderts abgerissen, um durch ein moderneres Herrenhaus, einen Innenhof und Gärten ersetzt zu werden.

Die Archäologen des HS2-Teams wissen, dass die Roundheads auf ihrem Weg zur Curdworth Bridge in der Nähe des Herrenhauses vorbeigekommen wären. Aufgrund seiner strategischen Lage wäre es für die Roundheads zweifellos von Vorteil gewesen, die Herrschaft über das Herrenhaus zu übernehmen. Da die Geschichte jedoch nur die großen Schlachten aufzeichnet, gerät die Rekonstruktion der Ereignisse von nun an in den Bereich der Spekulation und Vermutung.

Haben die Roundheads wirklich bei Coleshill Manor Halt gemacht? Und war es der Schauplatz des ersten Gefechts des Bürgerkriegs? Dafür sprechen sicherlich die fast 200 Einschlagspuren von Pistolenschüssen und Musketenkugeln an der Außenwand des Torhauses. Ebenso wie die über 40 Musketenkugeln, die aus dem nahe gelegenen Boden geborgen wurden, der einst der Burggraben des Herrenhauses gewesen wäre, erklärte die Centre Daily Times. Historiker warnen jedoch davor, dass die mit Kugeln übersäten Wände des Torhauses lediglich ein Beweis für routinemäßige Schießübungen sein könnten.

Wie dem auch sei, es besteht kein Zweifel daran, dass es sich um eine ganz besondere Entdeckung handelt. „Die Entdeckung des mittelalterlichen Torhauses in Coleshill war ziemlich unerwartet – und ich war erstaunt darüber, wie viel von dem monumentalen Steingebäude mit seinen beiden großen achteckigen Türmen unter der Erde erhalten geblieben war“, betonte Professorin Alice Roberts, die das vorgestellt hat finden Sie in der BBC-Serie Digging for Britain.

„Die Vorderseite des Torhauses war pockennarbig und wurde offensichtlich mit Musketen beschossen – vielleicht zum Schießtraining –, aber es besteht auch die interessante Möglichkeit, dass wir es mit Beweisen für das früheste Gefecht des Bürgerkriegs zu tun haben“, betonte Roberts.

Laut The Guardian erklärte Stuart Pierson, dass die Entdeckung des mittelalterlichen Torhauses nicht nur das Potenzial habe, die Geschichte des Beginns des englischen Bürgerkriegs neu zu schreiben, sondern dass sie uns auch mehr darüber verraten könne, wie es den Menschen im Allgemeinen ergangen sei, die es vielleicht nicht unbedingt gewesen seien in den Krieg verwickelt, habe ihn miterlebt.

Bild oben: HS2-Ausgrabung von Coleshill Manor und dem ausgegrabenen mittelalterlichen Torhaus in Warwickshire. Quelle: HS2

Von Sahir Pandey

Addley, E. 21. Januar 2023. „‚Besser als Gold zu finden‘: Die Überreste von Türmen könnten die Geschichte des englischen Bürgerkriegs neu schreiben“ in The Guardian. Verfügbar unter: https://www.theguardian.com/uk-news/2023/jan/21/coleshill-towers-remains-history-english-civil-war

Medievalist.net. 2023. „Mittelalterliches Torhaus in England entdeckt“ in Medievalist.net. Verfügbar unter: https://www.medievalists.net/2023/02/medieval-gatehouse-discovered-in-england/

Pflughoeft, A. 2023. „‚Monumentale‘ Struktur – übersät mit 200 Aufzählungszeichen – in Großbritannien entdeckt, wie Fotos zeigen“ in Centre Daily Times. Verfügbar unter: https://www.centredaily.com/news/nation-world/world/article271523272.html

Wessex-Archäologie. 21. Januar 2023. „Ausgrabungen in Coleshill für HS2 zeigen, dass das Torhaus möglicherweise während des Bürgerkriegs unter Beschuss geraten ist“ in Wessex Archaeology. Verfügbar unter: https://www.wessexarch.co.uk/news/excavations-coleshill-hs2-reveal-gatehouse-may-have-come-under-fire-during-civil-war