Mike Pence startet seine Kandidatur für die Präsidentschaft der GOP im Jahr 2024
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Mike Pence startet seine Kandidatur für die Präsidentschaft der GOP im Jahr 2024

Jul 11, 2023

DES MOINES, Iowa – Der frühere Vizepräsident Mike Pence, der die Wahlergebnisse 2020 unter Drohung von Anhängern des damaligen Präsidenten Donald Trump bestätigte, startete am Mittwoch eine Bewerbung für das Oval Office.

An seinem 64. Geburtstag veröffentlichte Pence, der frühere Gouverneur von Indiana und sechsmalige Kongressabgeordnete, ein Einführungsvideo, in dem er Präsident Joe Biden namentlich und Trump implizit kritisierte.

„Präsident Joe Biden und die radikale Linke haben Amerika im In- und Ausland geschwächt“, sagt Pence in einer selbsterzählten zweieinhalbminütigen Montage von „Americana“. „Wir können dieses Land umkrempeln. Aber andere Zeiten erfordern eine andere Führung.“

Pence wendet sich direkter an den oft gehässigen Trump und fügt hinzu: „Heute brauchen unsere Partei und unser Land einen Führer, der, wie Lincoln sagte, die besseren Engel unserer Natur anspricht.“

In dem Video mit dem Titel „Best Days“ behauptet Pence, dass das Land in einem schlechten Zustand sei, aber dass seine „besten Tage“ noch vor ihm lägen.

Er soll später am Tag mit Anhängern in Des Moines sprechen.

Einer von drei Kandidaten, die diese Woche in das Vorwahlfeld der GOP aufgenommen werden – der frühere Gouverneur von New Jersey, Chris Christie – sprang am Dienstag ein, und der Gouverneur von North Dakota, Doug Burgum, wird voraussichtlich am Mittwoch bekannt geben – Pence sieht Iowas ersten Wahlvorstand im Land als fruchtbar an Boden für seine Marke des traditionellen und glaubensbasierten Konservatismus.

Es steht außer Frage, dass ihm ein harter Kampf um die Nominierung der Partei bevorsteht, wenn Trump in den meisten landesweiten Umfragen die Mehrheit der GOP-Wähler hat und der Gouverneur von Florida, Ron DeSantis, mit 22,4 % im RealClearPolitics-Durchschnitt der jüngsten Umfragen klar auf dem zweiten Platz liegt .

Pence liegt auf dem vierten Platz, hinter Trump, DeSantis und Nikki Haley, der ehemaligen US-Botschafterin bei den Vereinten Nationen, mit weniger als 4 % im RealClearPolitics-Durchschnitt.

Aber abgesehen von den Zahlen würde ein Pence-Comeback eine epische Umkehr der politischen Dynamik innerhalb der Republikanischen Partei erfordern.

Vor weniger als drei Jahren versteckte sich Pence, als ein von Trump angestachelter Mob das Kapitol plünderte. Einige in der Menge, verärgert über seine Weigerung, die Bestätigung der Niederlage des Trump-Pence-Tickets für 2020 zu blockieren, riefen: „Hängt Mike Pence!“

Es war eine dramatische Wendung für einen treuen Parteigänger, der seine Jahre als Vizepräsidentschaft damit verbracht hatte, an Trumps Seite zu nicken. Zeitweise war Pences Unterstützung für Trump von entscheidender Bedeutung, insbesondere als sie 2016 zum ersten Mal gemeinsam antraten.

Damals befürchteten einige Konservative – insbesondere evangelikale Christen –, dass Trump von der Basis der Republikaner abweichen würde. Andere waren entsetzt über sein persönliches Verhalten, einschließlich der Veröffentlichung einer „Access Hollywood“-Kassette, in der Trump damit prahlte, wie leicht es ihm sei, Frauen ungestraft sexuell anzugreifen.

Pence, der im Kongress und als Gouverneur von Indiana die Abtreibung und die Rechte von Homosexuellen einschränken wollte, fungierte als wichtiger Befürworter von Trump.

Nun steht er, wie die anderen Republikaner im Rennen, vor der gewaltigen Herausforderung, Trumps Unterstützung einzuschränken und das Universum der GOP-Wähler zu konsolidieren, die eine Abneigung gegen Trump hegen oder einfach einem anderen Kandidaten gegenüber aufgeschlossen sind.

Und obwohl Pence bei den Wählern einen nahezu universellen Bekanntheitsgrad genießt, was für die meisten Kandidaten von Vorteil ist, deuten seine niedrigen Umfragewerte darauf hin, dass seine Herausforderung durch die Tatsache erschwert wird, dass sich die Ansichten der Wähler über ihn bereits gebildet haben.

„Mike Pence ist ein wahrer Konservativer und ein großartiger Staatsdiener“, sagte Dan Eberhart, ein GOP-Spender, der DeSantis unterstützt. „Er hat bei den Republikanern einfach nicht die Unterstützung, die er braucht, um konkurrenzfähig zu sein.“

Pence-Wahlkampfvertreter sind sich bewusst, dass sie die öffentliche Darstellung über ihn neu formulieren müssen. Sie hoffen, dass sie ihn wieder einführen können, nicht als Trumps Vizepräsidenten oder als den Mann, der zwischen der Mafia und der Verfassung stand, sondern als den konservativen Führer, der er im Kongress und in Indiana war.

Pence, ein Befürworter der Kriege von Präsident George W. Bush in Afghanistan und im Irak, unterstützte standhaft die US-Hilfe für die Ukraine, als Trump und DeSantis die Sinnhaftigkeit dieser Mission in Frage stellten.

Er hat sich auch von den Spitzenreitern abgehoben, indem er Kürzungen bei der Sozialversicherung und bei Medicare forderte, eine politische Position, die bei Wirtschaftskonservativen beliebt ist, für populistischere Republikaner jedoch ein Gräuel ist.

Als Mitglied des Repräsentantenhauses stellte sich Pence gegen Bush als Anführer einer Rebellengruppe, die sich gegen dessen Einführung eines Programms für verschreibungspflichtige Medikamente für Medicare aussprach. Er war auch ein führender Befürworter von Haushaltsplänen der konservativen Fraktion, die bei ihrer Ankunft bereits tot waren und die Anspruchsprogramme gekürzt hätten.

In Bezug auf Abtreibung, ein Thema, das die Republikaner spaltet, seit der Oberste Gerichtshof letztes Jahr den Bundesschutz für das Verfahren aufgehoben hat, hat Pence ein landesweites Verbot gefordert. Trump, der drei der mehrheitsstimmenden Richter ernannte, ist davor zurückgeblieben. DeSantis, der kürzlich in Florida ein sechswöchiges Verbot unterzeichnet hat, ist der Frage ausgewichen, ob er eine Maßnahme zum landesweiten Verbot von Abtreibungen unterzeichnen würde.

Pences zurückhaltendes republikanisches Programm – starke Landesverteidigung, Ausgabenkürzungen und konservative Sozialpolitik – hat es seinen Verbündeten ermöglicht, in Iowa einen Hoffnungsschimmer zu sehen, weshalb er seinen Wahlkampf dort startet.

„Wir betrachten dieses Rennen als völlig offen und Iowa wird sich wirklich als entscheidender Akteur etablieren“, sagte eine Person, die mit Pences Plänen vertraut ist, letzte Woche. „Es ist ein Ort, der die Prinzipien von Mike Pence schätzt – traditionelle konservative Prinzipien – tief verwurzelten Glauben und ungewöhnlichen Charakter.“